Yazoo

Yazoo (conocidos como Yaz en Estados Unidos) fue un dúo británico de synth pop originarios de Basildon, Essex, Inglaterra, cuya carrera tuvo gran éxito comercial al principio de los años 80. Aunque no tuvieron la misma suerte en Estados Unidos, Yazoo alcanzó tres Top 10 en el UK Singles a inicios de esa década.

Se formó a finales de 1981 por el ex compositor de Depeche Mode, Vince Clarke (sintetizador) y por Alison Moyet (vocalista).

Vince Clarke había sido fundador y principal compositor de Depeche Mode, con quienes había editado un álbum y tres sencillos para Mute Records, incluyendo los éxitos New Life y Just Can’t Get Enough. Clarke -sorprendentemente para muchos- abandonó Depeche Mode cuando comenzaban a disfrutar del éxito, afirmando que “simplemente no se estaban llevando bien”.

Alison Moyet, también de Basildon, a pesar de su juventud ya era una veterana que había cantado en numerosas bandas de punk y rock del sudeste de Essex, Inglaterra, como The Vandals (donde tocaba Robert Marlow, gran amigo de Vince Clarke y Sue Padgett, quien formó parte de No Romance In China, la primera banda de Clarke); también cantó en otras bandas como The Screamin’ Ab Dabs, The Vicars y The Little Roosters.

Era 1981 cuando Alison Moyet publicó un aviso en una revista ofreciéndose como cantante de blues, R&B y soul. Clarke respondió a ese llamado y así se formó Yazoo. El nombre se le ocurrió a Moyet viendo las etiquetas de viejos álbumes de blues: ‘Yazoo’. Mute Records continuó editando este nuevo proyecto de Clarke.

Tomando como influencias tanto bandas como Kraftwerk así como elementos del blues, Yazoo expandió la fórmula del synth pop. La unión de la voz emocional y bluesera de Moyet y el sonido electrónico de Clarke le dieron un matiz diferente. Su sonido contenía referencias a la música música disco pero le agregaba una actitud más desafectada que el disco no poseía.

El sencillo debut de la banda, Only You, con Situation como lado B, fue lanzado en abril de 1982 y alcanzó el número 2 en el Reino Unido. Clarke había ofrecido la canción como un regalo de despedida para sus antiguos compañeros de Depeche Mode, pero fue rechazada por ellos.

Yazoo obtuvo rápidamente otro éxito con su siguiente corte, Don’t Go, que llegó al número 3 en su país y se volvió popular en los Estados Unidos gracias a la rotación que recibió en MTV el vídeo inspirado en Frankenstein.

La racha exitosa continuó con su primer álbum, Upstairs at Eric’s, obteniendo la certificación de platino en el Reino Unido. La banda obtuvo críticas favorables por su sonido de vanguardia. Fueron galardonados en 1983 con el Brit Awards como mejor nuevo artista británico, donde también estaban nominados como mejor grupo británico.

Clarke y Moyet estuvieron brevemente de gira, mientras lanzaban un sencillo, The Other Side of Love, para llenar la espera por el siguiente álbum.

El sencillo debut de la banda, Only You, con Situation como lado B, fue lanzado en abril de 1982 y alcanzó el número 2 en el Reino Unido.1​ Clarke había ofrecido la canción como un regalo de despedida para sus antiguos compañeros de Depeche Mode, pero fue rechazada por ellos.

Yazoo obtuvo rápidamente otro éxito con su siguiente corte, Don’t Go, que llegó al número 3 en su país y se volvió popular en los Estados Unidos gracias a la rotación que recibió en MTV el vídeo inspirado en Frankenstein.

La racha exitosa continuó con su primer álbum, Upstairs at Eric’s, obteniendo la certificación de platino en el Reino Unido. La banda obtuvo críticas favorables por su sonido de vanguardia. Fueron galardonados en 1983 con el Brit Awards como mejor nuevo artista británico, donde también estaban nominados como mejor grupo británico.

Clarke y Moyet estuvieron brevemente de gira, mientras lanzaban un sencillo, The Other Side of Love, para llenar la espera por el siguiente álbum.

En 2008 se editó In Your Room, un boxset que contiene todas las grabaciones oficiales de la banda y sirvió como antesala de una reunión.

En ese mismo 2008, Yazoo volvió a juntarse para los escenarios con Reconnected Tour, que viene a ofrecer la gira que no llegaron a hacer tras la publicación de su segundo disco. Han actuado en Europa y Estados Unidos. En 2010 editaron un álbum, Reconnected Live, con dicho material en vivo.

El 15 de mayo de 2011, se reunieron por última vez para hacer tres temas en el marco del recital Mute’s Short Circuit Festival, donde también tocaron, entre otros, Erasure (Vince Clarke y Andy Bell) y The Assembly (Vince Clarke y Feargal Sharkey).

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