Wham!

Wham! fue un dúo británico de pop, creado en 1981 por George Michael y Andrew Ridgeley, hasta su separación en 1986.

En Estados Unidos fueron conocidos como Wham! UK ya que existía otro grupo con el mismo nombre. En una encuesta en octubre de 2008 realizada por NME, Wham fue elegida ‘La Mejor Boy Band de Todos los Tiempos’, venciendo a bandas rivales tales como Backstreet Boys y N’Sync por el prestigioso título.

Sus canciones más conocidas son Careless Whisper, “I’m Your Man“, Everything She Wants, Club Tropicana, Wake Me Up Before You Go Go y Last Christmas (1984).

George Michael y Andrew Ridgeley se conocieron en el colegio Bushet Meeds School, en Watford, Inglaterra. Al principio, participaron en una banda de ska, de corta vida, llamada “The Executive”. Cuando el grupo se deshizo, los músicos formaron el dúo llamado Wham! y consiguieron un contrato con la discográfica Innervision Records.

Para darse a conocer internacionalmente, lograron una victoria legal sobre este sello para grabar con compañías más reconocidas, como Sony Entertainment Records y Columbia Records en Estados Unidos y Canadá, y Epic Records para el resto del mundo.

Michael tomó la mayoría de los roles y responsabilidades con la banda -compositor, cantante, productor y ocasionalmente instrumentista- pero la contribución de Ridgeley como el especialista de la imagen del grupo y portavoz fue crucial para el éxito inicial del grupo.  El convenció a un renuente George Michael de que Wham! necesitaba cambios de imagen y sonido con frecuencia, para adaptarla a los gustos de la moda juvenil.

Todavía adolescentes, se promovieron a sí mismos como jóvenes orgullosos de vivir sin preocupaciones, sin trabajar o sin obligaciones. Esto fue reflejado en sus sencillos iniciales, los cuales, parte parodia, parte responsabilidad social, le brindaron a Wham! una reputación de grupo de baile de protesta.

El sencillo debut se llamó “Wham Rap!” y fue lanzado en junio de 1982. Fue uno de los primeros temas de un grupo británico que incluía rap y tenía una cara doble A con un Social Mix y Anti-Social Mix. Este disco no fue radiado por la BBC Radio 1 en el Reino Unido, motivado por el contenido polémico del Anti-Social Mix. A consecuencia de ello, el tema fue regrabado cambiando las líneas más controvertidas.

Adicionalmente, dos videos fueron lanzados para promocionar esos temas. En 1983, en el programa de TV británico “The Tube” en Canal 4, Wham! presentó en vivo la canción original y completa con las líneas censuradas. Esta versión fue considerada de lejos mejor que la re-editada en el Reino Unido. “Wham Rap!” no llegó a las listas (fue un tema relativamente intrascendente), pero en octubre de 1982, su canción “Young Guns” (Go For It!)” si lo logró en su país.

A partir de este momento crucial, los medios de información consideraron al dúo como un fenómeno que acababa de comenzar.

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