Wham

Wham! fue un dúo británico de pop, creado en 1981 por George Michael y Andrew Ridgeley, hasta su separación en 1986.

En Estados Unidos fueron conocidos como Wham! en inglaterra ya que existía otro grupo con el mismo nombre. En una encuesta en octubre de 2008 realizada por NME, Wham fue elegida ‘La Mejor Boy Band de Todos los Tiempos’, venciendo a bandas rivales tales como Backstreet Boys y N’Sync por el prestigioso título.

Sus canciones más conocidas son Careless Whisper, “I’m Your Man”, Everything She Wants, Wake Me Up Before You Go Go y Last Christmas (1984).

George Michael y Andrew Ridgeley se conocieron en el colegio Bushet Meeds School, en Watford, Inglaterra. Al principio, participaron en una banda de ska, de corta vida, llamada “The Executive”. Cuando el grupo se deshizo, los músicos formaron el dúo llamado Wham! y consiguieron un contrato con la discográfica Innervision Records.

Para darse a conocer internacionalmente, lograron una victoria legal sobre este sello para grabar con compañías más reconocidas, como Sony Entertainment Records y Columbia Records en Estados Unidos y Canadá, y Epic Records para el resto del mundo.

Michael tomó la mayoría de los roles y responsabilidades con la banda -compositor, cantante, productor y ocasionalmente instrumentista- pero la contribución de Ridgeley como el especialista de la imagen del grupo y portavoz fue crucial para el éxito inicial del grupo. Él convenció a un renuente George Michael de que Wham! necesitaba cambios de imagen y sonido con frecuencia, para adaptarla a los gustos de la moda juvenil.

Todavía adolescentes, se promovieron a sí mismos como jóvenes orgullosos de vivir sin preocupaciones, sin trabajar o sin obligaciones. Esto fue reflejado en sus sencillos iniciales, los cuáles, parte parodia, parte responsabilidad social, le brindaron a Wham! una reputación de grupo de baile de protesta.

El sencillo debut se llamó “Wham Rap!” y fue lanzado en junio de 1982. Fue uno de los primeros temas de un grupo británico que incluía rap y tenía una cara doble A con un Social Mix y Anti-Social Mix. Este disco no fue radiado por la BBC Radio 1 en el Reino Unido, motivado por el contenido polémico del Anti-Social Mix. A consecuencia de ello, el tema fue regrabado cambiando las líneas más controvertidas.

Adicionalmente, dos videos fueron lanzados para promocionar esos temas. En 1983, en el programa de TV británico “The Tube” en Canal 4, Wham! presentó en vivo la canción original y completa con las líneas censuradas. Esta versión fue considerada de lejos mejor que la re-editada en el Reino Unido. “Wham Rap!” no llegó a las listas (fue un tema relativamente intrascendente), pero en octubre de 1982, su canción “Young Guns” (Go For It!)” si lo logró en su país.

A partir de este momento crucial, los medios de información consideraron al dúo como un fenómeno que acababa de comenzar.

El impacto de Wham! en el público, especialmente las adolescentes, fue sentido en el momento en que finalizaron su presentación debut con “Young Guns (Go For It!)” en el programa de TV británico Top of the Pops, un importante show semanal de la BBC. La canción llegó al Top 40, en posición #35 y llegó como máximo al #3 en diciembre de 1982.

Canciones importantes de Wham! para 1983 fue una nueva edición de “Wham Rap! (Enjoy What You Do)”, y “Bad Boys”. Para finales de ese año, el grupo fue rival de Duran Duran, Spandau Ballet y Culture Club como el mayor grupo británico. Para entonces, sale al mercado su primer disco, llamado “Fantastic”, que llegó al número #1 en ventas.

Al mismo tiempo, Ridgeley comenzó a tener problemas legales con su contrato inicial con Innervision. Mientras esto sucedía, esta productora sacó una versión mix de Fantastic que llamó “Club Fantastic Megamix”. Wham! hizo pública su denuncia, y advirtió a sus fans que no lo compraran. Después de concluir la demanda, Innervision admitió que todo se debió a discrepancias en el contrato firmado con la banda, lo que originó un pago millonario que llevó a la bancarrota y la disolución de la discográfica.

Manejado por Andrew Ridgeley, el dúo cambió su imagen, y Wham! regresó en mayo de 1984, con un estilo muy similar a otras bandas pop de la época, y presentado oficialmente en el video de la canción “Club Tropicana”.

Su siguiente sencillo, sería con el que se darían a conocer alrededor del mundo “Wake Me Up Before You Go Go”, un pegajoso éxito escrito por George Michael, inspirado en una curiosa frase tomada de una nota de Ridgeley, dejada en su cuarto de un hotel. Según explicaron, provino de “don’t forget to wake me up up before you go go, George” (“no te olvides despertarme antes de que te vayas vayas, George”), expresado con un tartamudeo del músico, motivado probablemente para enfatizar la misma idea.

Luego de eliminarle el segundo “up”, consideraron que los dos “go go” sonaban originales. Fue rápidamente su primer #1 en el Reino Unido. y estuvo muy cerca en las listas de Estados Unidos. El video de igual forma fue muy popular dentro de la juventud, lo que originó la moda de camisetas con lemas o frases cortas.

Como una extraña contradicción, el siguiente sencillo “Careless Whisper”, es considerada una pieza en solitario de George Michael, la primera desde la existencia de Wham!, aunque fue co-escrita por Ridgeley. En el video no aparece su compañero en ningún momento, lo que marcó un significativo distanciamiento con la imagen juvenil habitual del grupo, asociado como una especie de playboy para esta ocasión. La canción fue con mucho el mayor hit de la banda, y llegó al primer lugar en decenas de países por varias semanas.

Para el otoño de 1984 Wham! regresa al dúo con Freedom, otro éxito en listas. Para noviembre de ese año, lanzan su segundo (y su más exitoso) disco LP, llamado “Make It Big”, que llegó al #1 en ventas. Con este material, hicieron una gira de conciertos mundial para promocionarlo.

Para estas fechas, Michael contribuyó con su voz al proyecto benéfico británico “Band Aid” en la canción “Do They Know It’s Christmas?”, y sacó el sencillo “Last Christmas”/”Everything She Wants” (#2 en el Reino Unido). El grupo donó todas las ganancias con esta canción a la hambruna en Etiopía.

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