Sylvester

Sylvester James nacido el 6 de septiembre de 1947, en los Ángeles, California, muriendo el 16 de diciembre de 1988, en San Francisco, California), popularmente conocido como Sylvester, fue un cantante de música disco y artista drag queen. Conocido por cantar en falsete (a pesar de tener una voz de barítono), fue también uno de los primeros fundadores del sonido Hi-NRG, junto a Patrick Cowley, y recibió influencias desde Europa, de grupos como Telex o músicos como Giorgio Moroder. Y también, uno de los talentosos músicos homosexuales que murió a consecuencia de las complicaciones del VIH. Sylvester a veces era conocido como la “Reina del Disco“, aunque este apodo también ha sido otorgado a algunas mujeres de la era Disco, como Gloria Gaynor o Donna Summer.  Sus canciones más importantes son “You Make Me Feel (Mighty Real)“, “Dance (Disco Heat)” (ambos de 1978) y “Do You Wanna Funk” (1982).

Sylvester firmó un contrato en solitario con Fantasy Records en 1977, trabajando con el legendario productor de talentos de Motown Harvey Fuqua, quien produjo su álbum Stars en 1979. Luego Sylvester alegó que Fuqua lo engañó quitándole millones de dólares. Pronto conoció a su frecuente colaborador Patrick Cowley. El sintetizador de Cowley y la voz de Sylvester probaron ser una combinación mágica, y empujó el sonido de Sylvester a una dirección cada vez más bailable; su segundo álbum como solista, Step II (1978), desató dos clásicos del Disco: “You Make Me Feel (Mighty Real)“, y “Dance (Disco Heat)“. Estas dos canciones se enlistaron en las tablas de popularidad Americanas, y pasó seis semanas en el #1 en agosto y septiembre de 1978. Para este tiempo tanto en sus shows en vivo como en sus grabaciones destacaron las voces de apoyo de Two Tons O’ Fun: las futuras Weather Girls Martha Walsh e Izadora Rhodes. 1979 le dio tres premios Billboard y una aparición en la película The Rose, protagonizando Bette Midler. Cantó “You Make Me Feel (Mighty Real)” en vivo para el Castro Street Fair, gracias al futuro primer supervisor gay Harvey Milk.




Mudándose a Megatone Records en 1982, Sylvester prontó consiguió un clásico Hi-NRG con “Do You Wanna Funk“, el cual fue destacado en el filme de 1983 Trading Places. Fue amigo cercano de otras artistas de Megatone como Linda Imperial y Jeanie Tracy.

Sylvester también fue muy cercano con Patti Labelle y Sarah Dash para quien él grabó voces de apoyo en su hit de dance “Lucky Tonight“.

Las constantes presiones de su disquera para “masculinizar” su imagen lo orillarían a asistir a sus reuniones en completo drag. Una sesión de fotos drag, la cual él escenificó y presentó a los principales de la disquera (llamándolo su “nueva portada de álbum”) adornaría luego la portada de Immortal después de su muerte; fue la manera en el que la disquera rindió tributo a su espíritu. En 1985, uno de sus sueños se hizo realidad al ser convocado a ser vocalista de apoyo de Aretha Franklin en su álbum de regreso Who’s Zoomin’ Who?. Su único álbum bajo la Warner Bros. Records fue Mutual Attraction en 1986; un sencillo del álbum Someone Like You se convirtió en el segundo éxito #1 de Sylvester en las listas de popularidad dance de los E.U, y destacó el arte de la portada bajo las manos de Keith Haring.

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