Frankie Valli

Frankie Valli nacido como Francesco Stephen Castelluccio el 3 de mayo de 1934, en Newark, Nueva Jersey es un popular cantante estadounidense vocalista del grupo The Four Seasons, uno de los más destacados grupos musicales de la década de 1960. Es conocido por su poderosa voz inusual de falsete, que también incursionó por la llamada música disco de los años 70, manteniéndose vigente en la actualidad. Fue operado de una lesión en sus oídos, lo cual casi le originó sordera, por lo cual muchas de las canciones las cantaba basándose en el movimiento de labios de sus compañeros.

Valli tuvo 29 éxitos en el Top 40 con The Four Seasons, un éxito Top 40 de The Four Seasons pero con el alías de “The Wonder Who?” y nueve Top 40 como cantante en solitario. Como miembro de The Four Seasons, Valli tuvo varios hits número uno incluyendo “Sherry” (1962), “Big Girls Don´t Cry” (Las niñas grandes no lloran” (1962), “Walk Like a Man” (Camina como un hombre) (1963), “Rag Doll” (Muñeca de trapo) (1964), y “December, 1963 (Oh, What a Night) (Diciembre de 1963, qué noche) (1975). Valli grabó la canción “Can’t Take My Eyes Off You” (No puedo dejar de verte) que llegó al número 2 en 1967. “You’re Ready Now” grabada solo por Frankie Valli fue un hit sorpresivo en la Gran Bretaña como parte de la escena noroeste del soul siendo el hit número once de las listas británicas del pop en 1970. Como cantante en solitario tuvo un número uno con la canción “My Eyes Adored You” (Mis ojos te adoraban) en 1975 y “Grease” (Vaselina) en 1978, del Soundtrack de la película del mismo nombre que fuera una de las películas más taquilleras en esa temporada.

Valli, Tommy DeVito, Nick Massi y Bob Gaudio, los miembros originales de The Four Seasons, fueron elegidos para Rock and Roll Hall of Fame, en 1990 y al Vocal Group Hall of Fame en 1999.

Valli inició su carrera musical como cantante en 1951 con el Variety Trio (Nickie DeVito, Tommy DeVito y Nick Macioci). Valli deseaba cantar en público desde su inicio, cuando escuchó cantar a Valli, el grupo le ofreció una invitación cuando ellos se presentaran. A fines de 1952, Variety Trio se desbandó, y Valli, solo con Tommy DeVito, formaron parte de una banda local The Strand (La cadena) en New Brunswick, New Jersey. Por su parte, Valli tocaba el bajo y cantaba.

Tuvo su primer hit con “My Mother’s Eyes” (Los ojos de mi madre), en 1953 como “Frankie Valley”, una variación del nombre adoptado de “Texas” Jean Valli, su cantante femenina favorita. Alrededor de ese tiempo, Valli y Tommy DeVito dejaron la banda de The Strand y formaron The Variatones con Hank Majewski, Frank Cattone y Billy Thompson. En 1956, como parte de una audición de una cantante femenina, el grupo impresionó al productor Peter Paul de New York, quién los audicionó con RCA Victor una semana después.

Renombrado The Four Lovers, el grupo grabó varios sencillos y un álbum de pistas. Tuvieron un éxito menor con “You’re the Apple of My Eye” (Tú eres la niña de mis ojos), en 1956. Nickie DeVito y Hank Majewski dejaron el grupo y fueron sustituidos por Nick Macioci (ahora Nick Massi) y Hugh Garrity. Massi entraba y salía del grupo y ocasionalmente Charles Calello se unía a ellos. El grupo continuó presentándose hasta 1959, cuando Bob Gaudio llegó como miembro. Después de algunos cambios, el grupo se renombró “The Four Seasons” (Las cuatro estaciones) después de un coctel en el que habían audicionado en un gran boliche suburbano en 1960.

Como el cantante principal de The Four Seasons, Valli tuvo una racha de éxitos iniciando con “Sherry”, número uno en 1962 de acuerdo a la lista de Billboard. Su autor Bob Gaudio la escribió en 15 minutos con el nombre de Jackie Baby (en honor a la primera dama Jacqueline Kennedy) pero posteriormente se menciona la inspiración de “Hey Baby” de Bruce Channel, aunque años después en 1967, su autor diría que se inspiró en el nombre de la hija de su mejor amigo Jack Spector que se llamaba Sherry. Finalmente como nota de este período de su carrera con The Four Seasons, el bajista y arreglista vocal del grupo Nick Massi fue sustituido en 1965 por Charlie Calello, arreglista instrumental del grupo por un corto tiempo, siendo posteriormente sustituido por Joseph LaBracio, quien usaba el seudónimo de Joe Long.

Durante la década de 1960, Gaudio y su compañero compositor, el productor Bob Crewe, trabajaron con Valli realizando varias grabaciones con diferentes grados de éxito. Este concepto de una grabación mayor para un artista en solitario, sin oposición de los miembros de su grupo, es muy rara en el mundo de rock/pop (Buddy Holly and The Crickets sería la otra excepción) y dieron la aprobación de otros grupos y miembros de otros grupos para seguir este tipo de camino. El potencial dominio de las listas con el grupo o con grabaciones en solitario fue grande, y Valli, Gaudio y Crewe ocasionalmente tuvieron la ocasión para grandes presentaciones y hits comerciales. Valli fue el artista original en grabar la composición de Gaudio-Crewe “The Sun Ain´t Gonna Shine (Anymore)” (El sol no va a brillar más), una melodía que tenía notas copiadas y cercanas de una melodía grabada por The Walker Brothers, un grupo estadounidense residente en Inglaterra. La versión de The Walker Brothers fue un gran acontecimiento. Valli continúo grabando melodías en solitario, hasta que finalmente tuvo un gran éxito con el lanzamiento de “Can’t Take My Eyes Off You” (No puedo dejar de verte), la cual llegó al número dos de la lista de Billboard en 1967 y ha sido ampliamente grabada por muchos otros artistas y en varios idiomas.

El álbum debut en solitario de Valli fue un colección de varios sencillos y pocas nuevas grabaciones. Antes de que Valli lanzara su segundo álbum, un lanzó un sencillo en julio de 1967 con el lado A “I Make a Fool Myself” (Quedé como un tonto), una grabación que llegó a la lista en el número 18, “Timeless” (Eterno), el segundo álbum de Valli fue más coherente y tomó más tiempo en su grabación. “Timeless” contiene un hit top 40, “To Give (The Reason I Live)” (Dame la razón para que viva).

Valli finalizó los sesenta con una racha de éxitos que fueron incluidos en el álbum Valli/Four Seasons “Half & Half” (Mitad y mitad) en donde se incluían varios sencillos. El único hit que surgió en este tiempo fue la grabación de “The Girls I’ll Never Know (Angels Never Fly This Lowe)” (Las chicas nunca sabrán (Que los ángeles nunca vuelan tan abajo)” llegando al número 52.

“You Ready Now” (Estás lista ahora), fue una grabación como solista de Valli de 1966, siendo un hit sorpresivo en el Reino Unido como parte de la escena del soul del Noreste y hit número once en las listas del Reino Unido en diciembre de 1970.

En 1975, su sencillo “My Eyes Adored You” fue un hit número uno en la lista de Billboard Hot 100. En ese mismo año también tuvo otro hit que llegó al número 6 en la lista de Billboard, cargado de sonido disco “Swearin’ to God” (Juramento divino), mientras que en las listas del Reino Unido surgía un gran éxito con “Fallen Angel” (Angel caído), escrita por Guy Fletcher y Doug Flett y producida por Bob Gaudio. Valli estuvo en las listas del Reino Unido al mismo tiempo junto con “The Four Seasons” con “Silver Star” (Estrella plateada) en el cual Valli no aparece como líder. Pero en agosto de 1975, llegó al número 2 de la lista de Billboard Hot 100 en compañía de The Four Seasons, con la canción “Who loves you” (Quién te ama),”Our Day Will Come” (Nuestro día vendrá), que sería otro hit. “December 1963 (Oh, What a Night)” sería un número uno acompañando a The Four Seasons y “Silver Star” de finales de 1975 y principios de 1976, en plena era disco.

En 1976, Valli realizó el cover de la canción de The Beatles “A Day in the Life” (Un día en la vida), para el documental “All This and World War II” (Todo esto y la Segunda Guerra Mundial).

En 1978, cantó la canción de la película “Grease” (Vaselina), una canción escrita por Barry Gibb de los “Bee Gees”, que sería un hit número uno. Tuvo otros dos éxitos en las listas el año siguiente, “Save Me, Save Me” (Sálvame, sálvame), en noviembre de 1978, cuando entró a las listas del Billboard como música suave, y con “Fancy Dancer” (Bailarín de lujo) en enero de 1979, con el cual entró a las listas pop.

Valli empezó a sufrir de otoesclerosis en 1967, lo que le forzó a “cantar de memoria” en la última parte de los años setenta. La cirugía se efectúo en Los Angeles por el especialista en oído Víctor Goodhill recuperando mucho de su audición para 1980.

En 1982, un nuevo álbum de The Four Seasons fue lanzado con el título “Hope and Glory” (Esperanza y Gloria).

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