Bronski Beat

Bronski Beat fue una banda de synth pop británica que alcanzó la fama a mediados de la década de los 80, especialmente con el sencillo de 1984 Smalltown Boy.   

Todos los miembros del grupo son abiertamente homosexuales y sus canciones son reflejo de ello, algunas de lascuales contienen mensajes políticos y activistas.

Los miembros fundadores del grupo fueron Jimmy Somerville (vocalista), Steve Bronski (teclado, batería) y Larry Steinbachek (teclado, batería).

Somerville abandonó la banda en 1985 y se unió al proyecto musical The Communards. Después, continuó su carrera en solitario. Fue reemplazado por John Foster. La banda continuó contratando vocalistas hasta su disolución en 1996.

Bronski Beat se formó en 1983 cuando Jimmy Somerville y Steve Bronski, ambos de Glasgow (Escocia) y Larry Steinbachek, de Southend (Inglaterra), compartieron piso en el distrito londinense de Brixton. Steinbachek escuchó cantar a Somerville durante la grabación del documental Framed Youth: The Revenge of the Teenage Perverts y propuso que debería dedicarse a la música.

Su primer debut en público fue en el festival September in the Pink. Pero, el trío, estaba descontento con la inofensiva naturalidad de los cantantes homosexuales de la época y decidieron componer canciones con letras más agresivas y repletas de mensajes políticos.

El grupo firmó un contrato con London Records en 1984 después de hacer solo nueve giras en directo.

El sencillo Smalltown Boy fue publicado ese mismo año. La letra habla sobre un joven homosexual que abandona su pueblo natal. Esta canción fue un éxito, alcanzando el nº 3 en la lista de sencillos británica. Tuvo también una notable aceptación en países como Bélgica, los Países Bajos, Australia o los Estados Unidos. El vídeo musical fue dirigido por Bernard Rose, mostrando a Somerville sufriendo agresiones por su orientación sexual, acabando por abandonar su pueblo y marchándose a una ciudad más tolerante.

El siguiente sencillo, Why?, tuvo influencias del sonido Hi-NRG y una letra centrada en los prejuicios contra los homosexuales. Alcanzó el Top 10 en el Reino Unido, Australia, Suiza, Alemania, Francia y los Países Bajos.

A finales de 1984, el trío publicó su álbum debut, The Age of Consent (en castellano: ‘La edad de consentimiento’). El principal motivo del disco fue enumerar las diversas edades de consentimiento sexuales para los homosexuales en diversos países del mundo. En ese momento, la edad de consentimiento para los actos sexuales entre hombres en el Reino Unido era de 21 años, comparado con 16 para las relaciones heterosexuales, en contraposición con otros países más liberales. El álbum alcanzó el nº 4 en las listas inglesas, el nº 36 en las estadounidenses y el 12 en las australianas.

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